Da “perestroika” à restauração capitalista

Gorbachev iniciou em 1985 uma “reestruturação” da economia e do Estado estalinista, com o objectivo de evitar uma crise terminal desviar eventuais movimentos das massas. Em seis anos, a União Soviética entrou em colapso e a economia planificada foi varrida por medidas radicais de privatização de Yeltsin. De facto, desencadearam-se lutas de massas dos trabalhadores, mas os vencedores foram uma nova classe de capitalistas gangster. Rob Jones explica o processo.

Da “perestroika” à restauração capitalista

O fim da União Soviética

Rob Jones, CIT, Moscovo

MikailGorbatovEntre 1982 e 1985, três secretários-gerais do Partido Comunista da União Soviética (PCUS), Leonid Brejnev, Yuri Andropov e Konstantin Chernenko, morreram em rápida sucessão. Mikhail Gorbachev foi eleito para sucedê-los. Apenas seis anos depois, o colapso da União Soviética, deixando um naufrágio de 15 “independente” repúblicas, cada uma delas devastada pela catástrofe económica onde o PIB caiu mais de 50%.A Rússia, a Moldávia e a Geórgia assistiram a sérios conflitos com as suas minorias nacionais. O Azerbaijão e a Arménia entraram em guerra entre si. O Tajiquistão passou a maior parte da década de 1990 num estado de guerra civil aberta. Apenas os três pequenos países bálticos conseguiram estabelecer alguma forma de democracia estável, mas a braços com o pior da crise económica mundial. A Rússia e a Bielorrússia estão longe de ser democráticas. Os estados da Ásia Central, em particular do Turquemenistão e Uzbequistão, são estados feudais autoritários.

A escolha de Gorbachev marcou a vitória, dentro da burocracia dirigente soviética, de uma camada de reformadores que entendiam que eram necessárias para que a elite se mantivesse no poder. Andropov fazia parte dessa ala da reforma, embora fosse um homem de confiança da elite dominante. Como embaixador da Hungria em 1956, viu como os trabalhadores em revolta enforcaram agentes da odiada polícia secreta e percebeu que o regime soviético era muito frágil. Voltando a Moscovo como chefe da KGB, defendeu ferozmente medidas militares contra os reformadores da Primavera de Praga, na Checoslováquia, em 1968. Ele reprimiu o movimento dissidente e apoiou fervorosamente a invasão do Afeganistão em 1979. Mas, no poder, tomou os primeiros passos para reduzir os piores excessos de corrupção e incompetência, que mais tarde seriam expandidos por Gorbachev. Os agentes da KGB nos locais de trabalho e áreas residenciais, informavam do descontentamento que crescia na sociedade face ao mau governo da burocracia.

Na sequência da Revolução de Outubro 1917, foram dados os primeiros passos para a criação de uma sociedade Socialista. As principais indústrias foram nacionalizadas e integradas numa economia planificada com, pelo menos nos primeiros anos, grandes elementos de controlo e gestão dos trabalhadores. Isto serviu de base para um notável desenvolvimento económico do país. Não obstante o facto de a Rússia pré-revolucionária ser um dos países economicamente mais atrasados da Europa, e apesar da destruição económica causada pela Primeira Guerra Mundial (1914-18), a guerra civil (1918-20) e Segunda Guerra Mundial (1939-45 ), entre os anos 1960 e 70 a União Soviética tornara-se uma potência industrial, cuja economia não estava sujeita ao caótico ciclo de crescimentos e quedas do capitalismo.

Em meados da década de 1920, no entanto, uma elite burocrática tinha começado a cristalizar-se, baseando-se no atraso da sociedade russa, no cansaço da classe trabalhadora e no fracasso da revolução noutros países mais desenvolvidos, como a Alemanha. A classe operária foi empurrada para fora do poder político, com a burocracia, liderado por Estaline, a alargar os seus tentáculos ditatoriais em cada aspecto da vida. Esta elite burocrática, um sector de 20 milhões de pessoas, em 1970, era como um enorme parasita sugando o sangue da economia planificada, esvaziando-a de energia. A administração burocrática criava enorme desperdício. Isto levou ao período em que os russos chamam de “estagnação”. Toda a gente tinha um emprego, um lugar para viver, e um salário modesto, mas a vida era monótona, a qualidade dos produtos e serviços muito baixo, e eram desperdiçados enormes quantidades de recursos ou gastos em armas ou outros itens desnecessários. Cada vez mais, a má gestão da economia conduziu a uma escassez enorme, muitas vezes de produtos essenciais.

Às vezes, a natureza arbitrária e repressiva da burocracia rebentava em conflito aberto. Em 1962, por exemplo, foi dada uma orientação de Moscovo para elevar o preço da carne e outros géneros alimentícios estáveis. Isso coincidiu com a decisão de reduzir os salários em uma fábrica metalúrgica na cidade de Novocherkassk. Os trabalhadores entraram em greve e saíram às ruas. Eles foram recebidos por soldados armados e tanques. Centenas foram mortos a tiro, tão assustador e terrível era para o regime que os trabalhadores doutras áreas viessem para as ruas apoiar os operários de Novocherkassk

Leon Trotsky tinha analisado a situação na União Soviética depois da burocracia ter tomado o poder. Ele argumentou que a classe operária deveria organizar uma revolução complementar e varrer a burocracia, permitindo que um estado operário democrático genuíno fosse colocado em seu lugar. Se, no entanto, os trabalhadores não fizeram isso, então haveria um momento em que a elite burocrática que tentaria legalizar seus privilégios e a pilhagem de bens do Estado. A longo prazo, escreveu Trotsky, em “A Revolução Traída” (1936), isto poderia conduzir “a uma liquidação completa das conquistas sociais da revolução proletária”.Sob Estaline, a burocracia defendeu a economia planificada, como base de seu poder e privilégios, mas fê-lo “de tal forma a preparar uma explosão de todo o sistema que pudesse vir a varrer completamente os resultados da revolução”.

Reformas Experimentais

Eventos como os de Novocherkassk, na Hungria, na Checoslováquia ou na  Polónia enchiam de medo da burocracia. Apesar de, pelo menos nas fases iniciais, a maioria acreditava que a maneira mais eficaz de manter o controle era a repressão, uma secção começou a pensar que novos mecanismos poderiam ser introduzidos para reduzir a má gestão e corrupção. Em meados da década de 1960 um grupo de economistas começou a formar-se, sob a liderança de Abel Aganbeguian, na Academia de Novosibirsk. Eles começaram a analisar questões como o conflito entre produção agrícola e as demandas da população. O seu trabalho, escrito no estilo soviético atrofiado de “marxismo”, apontava para, no essencial, avançar para a reintrodução dos mecanismos de mercado, pelo menos na agricultura. As suas ideias foram discutidas por uma camada importante da elite dominante. Aganbeguian mais tarde se tornou o principal conselheiro económico de Gorbachev.

No entanto, a elite dirigente ainda não estava pronta para seguir este caminho. A fonte da sua vida privilegiada era, afinal de contas, a economia planificada e, não obstante a sua incompetência parasitária, ainda estava em expansão, em comparação com as principais economias capitalistas. Em 1973, o mundo foi atingido pela crise do petróleo. Isso empurrou o Ocidente para uma recessão, mas na verdade ajudou a União Soviética, como resultado de uma receita extra de exportações de petróleo. Mas isso só adiou o processo.

O crescente descontentamento da Europa Oriental forçou os governos, como o da Polónia, a começar a contrair grandes empréstimos do mundo capitalista. Esses créditos alimentaram inflação e tornou planeamento ainda mais incontrolável o sistema burocrático de. Os custos da corrida armamentista da guerra-fria e no Afeganistão, só agravaram os problemas. Assim, quando Brejnev morreu em 1982, uma secção do Politburo[1] parecia já estar pronta para começar as experiencias de reformas. Andropov, visto como um reformador, foi eleito para o cargo, mas morreu 15 meses depois. Ele manifestou o desejo de ser substituído por Gorbachev, mas a linha dura não estavam ainda pronta para isso. Chernenko, embora já então gravemente doente, foi eleito como um candidato substituto, o Politburo já tinha a clara compreensão de que em mais alguns meses e teriam de votar novamente. Desta vez Gorbachev ganhou.

Ele não desencadeou a reintrodução do capitalismo. Ele queria que as reformas pelo topo evitassem uma explosão da revolução nas bases. Mas pôs em marcha um processo que se tornou incontrolável, principalmente porque, pelo levantamento da repressão e, até certo ponto, pelo incentivo às pessoas comuns a desempenhar um papel mais activo, mesmo que limitado, em função de seus próprios assuntos, abriu as portas a que o descontentamento que se vinha a acumular ao longo de décadas viesse à tona.

Os dissidentes e a oposição

As coisas, claro, poderiam ter acontecido de forma diferente. Em sua obra prima , A Revolução Traída, Trotsky argumentou que “se a burocracia soviética for derrubada por um partido revolucionário, tendo todos os atributos do velho bolchevismo, aliás enriquecido pela experiência do mundo do período recente, tal partido começará com a restauração da democracia nos sindicatos e nos sovietes. Seria capaz de, e teria que, restaurar a liberdade dos partidos soviéticos. Juntamente com as massas, e à sua cabeça, levaria a cabo um saneamento implacável do aparelho de Estado. Suprimiria os postos e condecorações de todos os tipos de privilégios, e reduziria a desigualdade no pagamento de trabalho às necessidades da vida da economia e do aparelho de Estado. Daria oportunidade à juventude a liberdade de pensar de forma independente, de aprender, de criticar e de crescer.

Isso iria introduzir mudanças profundas na distribuição do rendimento nacional em correspondência com os interesses e a vontade dos trabalhadores e das massas camponesas. Mas na medida em que diz respeito às relações de propriedade, o novo poder não teria de recorrer a medidas revolucionárias. Teria, sim, de reter e desenvolver ainda mais a experiência de economia planificada. Após a revolução política – ou seja, a destituição da burocracia – o proletariado terá de introduzir na economia uma série de reformas muito importantes, mas não uma revolução social “.

Isto foi escrito em 1936, quando a massa de trabalhadores ainda tinha uma lembrança clara do que a Revolução Bolchevique, liderada por Vladimir Lenin e Leon Trotsky, tinha realmente a intenção de conseguir. Foi o medo que os trabalhadores organizassem uma nova revolução que levou Estaline à sua brutal campanha de terror contra os bolcheviques que restavam. A campanha de terror foi tão cruel que, apesar da resistência heróica dos trotskistas nos campos de prisioneiros, o sector do bolchevique foi finalmente destruído. Ler as obras de Trotsky na União Soviética era, certamente, praticamente impossível até 1990.

Isso não significa que não houve oposição à burocracia governante. A imprensa ocidental destaca os dissidentes, que foram principalmente intelectuais inspirados, de alguma forma pela democracia liberal ocidental, como Andrei Sakharov, físico nuclear, que trabalhou na bomba atómica soviética. Algumas figuras do partido e do exército, pessoas como os irmãos Medvedev, Roy e Zhores e Pyotr Grigoryenko falaram abertamente como anti-estalinistas de esquerda. Em 1963, Pyotr Grigoryenko ainda formou a União de Luta pela Restauração do Leninismo. Apesar de toda a sua coragem, no entanto, eram, na sua essência, burocratas dissidentes. Muito mais numerosos eram os jovens opositores da classe trabalhadora, que formaram Grupos de Estudo, os Círculos Leninistas e até mesmo partidos, com nomes como o Partido Neo-Comunista, Partido dos Novos Comunistas ou, mais tarde, mesmo o Partido da Ditadura do Proletariado. Infelizmente, uma combinação de repressão e a falta de uma compreensão clara do que era necessário fazer-se deixou esses grupos incapazes de desenvolver quando as condições amadureceram.

Os limites da perestroika

No final, foram os movimentos iniciados pela própria burocracia que levaram à queda da União Soviética. Gorbachev lançou suas políticas da glasnost e da perestroika (abertura e reestruturação). Por um lado, o sistema político foi aberto para permitir algumas críticas. Naturalmente, os reformadores queriam que a crítica se dirigisse contra os seus opositores de linha dura, mas sem ir demasiado longe. Nas eleições seriam permitidas várias candidaturas, mas todos os candidatos eram ainda todos membros do Partido Comunista.

Gorbachev foi inicialmente mais cauteloso com a economia, falando sobre a aceleração (uskoreniye) e modificações no planeamento central. A maior reforma era tornar as fábricas e empresas auto-financiadas. Isto significava que, embora tivessem de cumprir seus compromissos de produção para o plano, os directores podiam vender qualquer excedente produzido e, naturalmente, usar os lucros que queriam. Aos trabalhadores foi dado o direito de eleger e de eleitos directores da fábrica, e em alguns casos fizeram-no. Em 1987, foi aprovada uma lei permitindo que os estrangeiros investissem na União Soviética, através da formação de empresas mistas, geralmente com ministérios ou empresas estatais. Em 1988, a propriedade privada sob a forma de cooperativas foi permitido na indústria, nosserviços e sectores de comércio exterior.

Nenhuma dessas reformas teve o efeito desejado. Como a censura atenuada, e os representantes da burocracia a começaram a discutir mais abertamente, as pessoas cresceram inspiradas pela nova “abertura”. Quando os debates do Soviete Supremo foram transmitidos, em directo, na TV, as pessoas pararam de trabalhar para formaram grupos junto ao televisor mais perto, multidões assistiam aos debates junto a TVs nas montras das lojas. Mas queriam mais do que apenas a escolha entre os candidatos do mesmo partido. Nas eleições de Maio de 1989, para o Soviete Supremo, eleitores em todo o país riscaram todos os nomes dos boletins de voto para protestar contra a falta de alternativa. Em breve, os deputados reformadores mais radicais em torno de Boris Yeltsin levantavam a necessidade de abolir o artigo Seis da Constituição, que afirmava que o PCUS tinha o direito de controlar todas as instituições no país.

A Perestroika foi desastrosa, pelo menos do ponto de vista dos trabalhadores. As reformas foram, como se diz em russo, nem carne, nem aves. Ao afrouxar as regras do plano, os recursos começaram a ser desviado por directores das empresas fora do núcleo da produção. As organizações começaram a enfrentar dificuldades na obtenção de matérias-primas e recursos básicos. E, embora os dirigentes estivessem agora autorizadas a vender a produção acima do plano para quem quisesse comprá-lo, ainda não existia no mercado livre que o permitisse. Esta situação criou dificuldades reais. Por exemplo, o custo de produção de carvão era significativamente maior que o preço pago pelo estado, deixando muitas minas sem dinheiro para pagar os salários.

Devido à incompetência da elite dominante, a economia soviética havia muito tempo que sofria de escassez. Mas, em 1989, a situação tornou-se catastrófica. Os mineiros não podiam nem mesmo obter sabão para os seus duches. Em Moscovo, que sempre teve abastecimento alimentar privilegiado, foi introduzido o racionamento de alimentos básicos.

Perdendo o controle

A política da perestroika estava a desabar em crise. Fez pouco para reduzir o papel da burocracia sufocante, mas ao aliviar a tampa do descontentamento veio à superfície uma enorme ebulição. Eventos começaram a desenrolar-se e a crescer fora de controlo.

No início de 1986, a central nuclear de Chernobyl na Ucrânia, explodiu. Ao mesmo tempo que as autoridades tentaram encobrir a dimensão da catástrofe, os voluntários reuniram-se aos milhares para apagar o incêndio, defendidos por não mais do que uma garrafa de vodka que os médicos alegavam que iria protegê-los da radiação. Mais uma vez, ao que parece, a sociedade soviética baseava-se em grandes sacrifícios do povo, enquanto a burocracia continua a estragar e roubar. Em 1988, um terramoto sacudiu diversas regiões da Arménia, matando 25.000 pessoas, edifícios de menor qualidade desabaram, deixando a cidade de Leninakan devastada. Isto alimentou a questão nacional no Cáucaso.

No final de 1986, começaram a aparecer os primeiros sinais de que novas forças sociais estavam a ser libertadas. A cidade de Alma-Ata, foi sacudida por uma revolta estudantil de dois dias. A causa imediata foi a demissão de Dinmukhamed Konayev, chefe do Partido Comunista do Cazaquistão (de nacionalidade cazaque por nacionalidade). O partido estava a ser abalado por uma luta entre Konayev e seu Vice (também um cazaque), que o acusava de atrasar as reformas. Gorbachev não decidiu apoiar nenhum deles, nomeando em vez de um cazaque, um outsider, russo. Irritado com a decisão, o vice de Konayev instigou os estudantes, principalmente cazaques, ao protesto. Quando eles foram recebidos pela tropa de choque, eles revoltaram-se. O vice de Konayev acabou por tomar posse como chefe do partido em 1989 e, dois anos mais tarde, durante a tentativa de golpe de 1991, proibiu o Partido Comunista, antes de se tornar presidente do Cazaquistão. O seu nome – Nursultan Nazarbaev, ainda hoje presidente do Cazaquistão autoritário.

O aprofundamento da crise económica, a cisão na elite dominante e as catástrofes naturais e tecnológicas, alimentaram o descontentamento. As tensões Nacional escalarem poucos meses. A região de Nagorno-Karabakh (arbitrariamente entregue ao Azerbaijão por Estaline em 1921) tornou-se o próximo ponto quente. Protestos de massas da maioria da população arménia, que exigia um retorno à Arménia, foram recebidos com uma selvagem repressão do regime A guerra começou entre a Arménia e o Azerbaijão em 1991.

Nos três Estados bálticos – Letónia, Lituânia e Estónia – havia grande ressentimento contra a sua inclusão na União Soviética, como resultado do pacto entre Hitler e Estaline. (Lenine e Trotsky sempre defenderam o direito dos países bálticos à auto-determinação). Esse ressentimento, combinado com a crescente crise económica e social, alimentou movimentos de massas exigindo a aceleração das reformas e da independência. Ao início de 1990, todos os três tinham declarado independência formal.

Se um partido de esquerda de massas existisse na época, poderia ter unificado estes protestos contra a burocracia soviética e apresentar uma opção real para que um verdadeiro Estado socialista pudesse ser criado na União Soviética. Na verdade desenvolveu-se um movimento de massas dos trabalhadores Infelizmente, não estava armado com um programa claro de que poderia resolver essas crises.

Os oligarcas entram em cena

Os movimentos de massa a espalharem-se através da Europa Oriental, o crescimento dos movimentos independentistas, bem como as políticas fracassadas da perestroika, tornaram ainda pior a situação económica. As receitas fiscais caiam, o número de fábricas a necessitar de subsídios crescia. A inflação estabelecia-se e crescia a galope. Enquanto isso, uma parte da elite dominante começava a saltar do navio. Uma nova lei que permitia a formação de cooperativas foi apresentada como forma dar o direito de criar cafés e empresas de serviços de pequeno porte. A burocracia, no entanto, usou o direito de criar cooperativas ligadas aos ministérios e as fábricas para expropriar bens do Estado abertamente.

Um dos mais notórios oligarcas da Rússia, Boris berezovskii, fornece um exemplo de como o processo funcionou. Em 1989 ele fez um trato com a administração da fábrica de automóveis russa Lada. Em vez de vender toda a sua saída através dos stands de venda do Estado, ser-lhe-iam vendidos e por um preço reduzido. Ele, então, iria vendê-los, a um preço mais elevado, é claro. Dentro de três anos, Berezovskii teve um volume de negócios de 250 milhões de dólares apenas neste negócio. Os trabalhadores logo aprenderam a odiar esses “empresários”.

Em março de 1989, os primeiros sinais de uma imanente onda de greves apareceram na bacia polar de Vorkuta. A brigada 9 do poço Severnaya entrou em greve, exigindo o pagamento de salários decentes e normas de produção mais reduzidas. Ecoando os reformadores, em Moscovo, exigiram a redução do pessoal de gestão em 40% e a reeleição do director técnico. Foram feitas rapidamente concessões, mas esta pequena greve abriu as comportas. Em Julho, todo o país assistiu por uma greve de meio milhão de mineiros.

Os comités de greve em Vorkuta, Novokuznetsk, Prokopievsk e Mezhdurechensk assumiram efectivamente a gestão das cidades. A venda de bebidas alcoólicas foi proibida e foram criadas organizações para manter a ordem pública. Os mineiros estavam principalmente preocupados com o seu trabalho e as condições sociais, incluindo o mau sistema de transporte e de habitação, os baixos salários, a alimentação deficiente e falta de sabão nos chuveiros das minas. Desde o início, as reuniões de massa e comités de greve insistiu as greves eram não-políticas. Mas, porque os mineiros não tinham um programa político próprio, era inevitável que outras forças usariam o seu movimento. Em Mezhdurechensk, os directores “apoiaram ” a greve, queixando-se apenas que algumas das reivindicações eram inalcançáveis, enquanto as minas fossem controladas centralmente. A reivindicação que as minas fosse dada a plena independência económica com o direito de vender carvão no mercado livre, logo foi adicionado à lista de reivindicações dos mineiros.

Os mineiros criaram as bases das suas organizações, mas provou-se não estarem politicamente preparados. A única maneira que poderiam ter resolvido os problemas do final do período soviético seria organizarem-se para derrubar a burocracia e a elite dominante, embora mantendo a propriedade estatal e da economia planificada com base no controle democrático dos trabalhadores e de gestão. Mas não havia nenhuma organização política que oferecem essa alternativa nas minas de carvão. Em vez disso, a própria burocracia que foi a causa da crise, envolveu-se nas organizações criadas pelos mineiros para promover a sua própria agenda política. Os membros das comissões de greve foram levados a longas negociações, as reivindicações do dia-a-dia estavam a ser ligadas a reivindicações mais explícitas, no interesse das administrações de minas e até mesmo o Ministério do carvão. Em muitos casos, os líderes da greve foram incentivados a criar empresas (com a nova lei), que, naturalmente, eram bem controladas pelas estruturas do Estado.

500 dias para o capitalismo

No verão de 1989, foi formado o primeiro bloco de oposição no Congresso dos Sovietes, o grupo Inter-Regional, liderado por Yeltsin. Com o desenrolar dos acontecimentos a um ritmo dramático, as greves dos mineiros deram confiança aos trabalhadores para lutarem. Enquanto isso, os estados bálticos declararam independência. Outro brutal conflito inter-étnico vicioso eclodiu entre a Geórgia e a Ossétia do Sul. Em Novembro de 1989, foi derrubado o muro de Berlim. Em Dezembro, o brutal ditador Nikolai Ceausescu e sua mulher, Elena, eram executados publicamente durante a revolta na Roménia. Estes eventos amedrontaram a elite dominante, mas, como se diz em russo, o trem saiu da estação e agora não havia como pará-lo.

O grupo Inter-Regional punha-se abertamente contra Gorbachev, que se viu espremido entre os apoiantes de Ieltsin e os conservadores da linha dura. Entre estes últimos estavam figuras como os notórios coronéis “de negro” que defendiam uma solução tipo “Pinochet”.

O grupo Inter-Regional teve uma pequena ala de esquerda, mas consistia principalmente em reformadores, cuja agenda incluia reformas de mercado e a democracia de estilo ocidental, mesmo que isso ainda não estava claramente formulado no seu programa. É um reflexo da resistência ao capitalismo que, mesmo nesta fase final, os reformadores raramente apelavam abertamente de sua restauração. Entre os mineiros e outros trabalhadores, este apelo teria encontrado resistência, apesar de algumas das suas reivindicações se terem tornado inerentemente “pró-mercado”. O sentimento dos mineiros era que eles realmente não tinham o desejo de viver em uma sociedade capitalista. No entanto, eles haviam perdido a fé de que o socialismo era um sistema viável.

O grupo Inter-Regional concentrou-se na remoção monopólio do poder do PCUS. Foram organizadas grandes manifestações em Moscovo e outras cidades, exigindo a revogação do artigo seis, que foi finalmente abolido na Primavera de 1990. Nas eleições de diferentes repúblicas, nacionalista e candidatos pró-liberais conquistaram as principais votações. Em Maio, Yeltsin foi eleito presidente do Soviete Supremo e, em Junho, numa tentativa de forçar a mão de Gorbachev, o Congresso dos Deputados do Povo russo declarou a soberania da Rússia. Tinha começado a “guerra das leis” com as Repúblicas a lutar pela supremacia contra o governo da União Soviética.

Em Agosto de 1990, o governo russo aprovou o “programa de 500 dias”‘. Este previa a criação de “as bases para uma moderna economia de mercado em 500 dias”, baseado na “privatização em massa, com os preços determinados pelo mercado, a integração com o sistema económico mundial e uma grande transferência de poder do governo da União para as repúblicas “. Como o editorial da primeira edição do jornal do CIT russo na época disse: “Vamos morrer de fome depois de 500 dias!” Em Junho de 1991, Yeltsin foi eleito presidente russo com 57% dos votos. Ele criticava a “ditadura do centro“, mas não disse nada sobre a introdução do capitalismo. Ele até prometeu colocar a cabeça na linha férrea, se os preços aumentassem. Claro, ele nunca o fez, apesar de, em 1992, os preços terem aumentado 2.500%.

Um semi-golpe

A oposição conservadora não defendia o socialismo, pelo menos não como nós o conhecemos. Eles defendiam um estado forte e fortemente centralizado. Acima de tudo eles estavam furiosos com o movimento de ruptura das repúblicas com a União Soviética e que, como resultado da “nova abertura ‘, as pessoas estavam de novo a criticar o seu regime. Por alturas do feriado do Ano Novo 1990-91, Moscovo foi agiotada com os rumores de um golpe militar. A linha dura era afastada embora a União Soviética estava desabando sobre eles.

Em Março de 1991, foi realizado um referendo no qual a questão foi colocada: “Você considera necessária a preservação da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, como uma federação renovada de repúblicas soberanas igualmente em que os direitos e a liberdade de um indivíduo de qualquer nacionalidade sejam plenamente garantidos? “O referendo foi boicotado pelos países bálticos, e pela Geórgia, a Arménia e a Moldávia. Mas 70% dos eleitores nas outras nove repúblicas votaram sim. Encontrando um acordo de forma exacta, no entanto, revelou-se difícil. Um novo Tratado da União foi redigido. Oito repúblicas concordou com as condições, enquanto a Ucrânia ficou de fora. A Rússia, o Cazaquistão e a Bielorrússia assinaram-no em Agosto de 1991.

Em 19 de Agosto de 1991, os moscovitas foram acordados ao som dos tanques passando nas ruas. A linha dura tinha lançado o seu tão aguardado golpe. Sobre Gorbachev, que estava de fecto em férias, foi dito que estava “muito cansado e doente para continuar“. O “Bando dos Oito” declarou a lei marcial, um recolher obrigatório e restauração da ordem, com o objectivo de “combater a economia paralela, a corrupção, o roubo, a especulação e a incompetência económica”. Faziam isto, disseram, para “criar condições favoráveis para melhorar a contribuição real de todos os tipos de actividade empresarial realizada dentro da lei”. Terminaram com um apelo a “todas as organizações políticas e sociais, colectivos de trabalhadores e aos cidadãos” para demonstrar a sua preparação “patriótica de participar na grande fraternidade da família unificada de povos irmãos e do renascimento da pátria”.

Victor Hugo disse que “todas as forças no mundo não são tão poderosas como a de uma ideia cujo tempo chegou”. Este golpe de Estado revelou que o oposto também é verdadeiro: a maior máquina militar não pode salvar um regime cujo tempo já passou! Mesmo os soldados das divisões soviéticas de blindados e os pára-quedistas das divisões soviéticas de choque Soviética enviadas para Moscovo não tinham coração para uma luta. Os tanques paravam nos semáforos vermelhos. Um controlador de um eléctrico parou seu veículo na entrada da Praça Vermelha e os tanques não se mexeram mais!. Poucos minutos depois, chegou a notícia aos que já se manifestavam que Yeltsin tinha apelado à greve geral (que ele rapidamente negou) e a pedir que as pessoas se concentrassem em frente da Casa Branca, sede do Governo Russo. Em poucas horas, centenas de milhares tinham vindo para as ruas. O país inteiro começou a levantar-se contra o golpe. Os putchistas começaram a acobardar-se. Um deles suicidou-se. Outro deixou a política e tornou-se um banqueiro rico Gorbatchov regressou a  Moscovo para descobrir que o país que ele governar já não existia mais.

Formalmente, a União Soviética foi dissolvida em Dezembro de 1991. Mas isso não era mais do que reconhecer a realidade. Após o golpe, todas as 15 repúblicas anunciaram a sua independência. A velocidade do processo de restauração capitalista diferiu em cada república, mas a direcção era a mesma. As barreiras que existiam antes para a restauração do capitalismo tinham sido removidas. No caso da Rússia, o regime de Yeltsin baniu o PCUS, e agiu para quebrar as antigas estruturas do Estado, indo mesmo tão longe como a promessa às repúblicas internas da Rússia, como a Tchechênia e a Tartária  que teriam, “tanta soberania como que pudessem usar”. Foi introduzida uma terapia de choque económica com a liberalização dos preços, a privatização em massa, os aumentos de impostos, cortes nos subsídios à indústria, e os cortes nos gastos sociais.

Os conselheiros ocidentais abertamente advertiram o governo de Yeltsin que deveria ganhar o apoio dos ex-beneficiários do regime soviético, isto é do ex-chefes do partido, directores de fábricas e cooperativas e oficiais da KGB através da transferência de propriedade na nova sociedade capitalista a eles para que não resistissem. Mesmo o período de hiper-inflação, que trouxe um enorme sofrimento para as massas, foi utilizado pela elite dominante para concentrar a riqueza nas suas próprias mãos. É a partir deste período em que os oligarcas ganharam sua riqueza obscena. Nos meios de comunicação russos, era abertamente chamado de “processo de acumulação primitiva do capital”.

O povo soviético fora enganado. Disseram-lhe de que com a introdução de reformas de mercado que poderia padrões de vida idênticos aos da Europa Ocidental. Ao invés de dizer a população que a intenção era a de introduzir o capitalismo, foi-lhes dito que esta era uma luta pela “democracia”. Quase 20 anos depois, os padrões de vida para a grande maioria da população são significativamente menores do que no final do período soviético. A democracia é praticamente inexistente e a antiga elite, que arruinou a economia planificada, agora está a viver em luxo sobre os benefícios da exploração capitalista. Isso ajuda a explicar porque, em toda a antiga União Soviética, os trabalhadores estão começando a voltar às ideias de esquerda. Só da próxima vez, eles terão a experiência necessária para estabelecer uma verdadeira sociedade socialista, com uma economia de planeamento, controlo e gestão dos trabalhadores, e auto-determinação, de uma federação voluntária dos estados e do internacionalismo socialista.


[1]  Politburo – Comissão Politica. Estrutura interna do Comité Central. Na realidade o centro do poder no Estalinismo (Nota do Tradutor)

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