10º Aniversário da Zona Euro

Crise económica – surgem fracturas na Europa do patrões

Danny Byrne, CIT


A crise capitalista internacional que tem desenrolado ao longo dos últimos meses, tem servido para desacreditar completamente as políticas do mercado livre e a ideologia do período do crescimento dos últimos vinte e tal anos. Um elemento dos argumentos “incontestáveis” apresentados pelos ideólogos e os defensores do mercado livre foi a ideia de que o capitalismo tinha entrado numa nova fase de paz e harmonia, caracterizada pela co-operação e crescente integração das economias capitalistas nacionais e dos seus governos. A União Europeia foi anunciada como um excelente exemplo da anulação das rivalidades nacionais. Em especial, a introdução do Euro, como uma moeda comum, faz dez anos este mês, foi apresentada como prova da recém-encontrada unidade do capitalismo europeu.

Os acontecimentos dos últimos meses têm verdadeiramente reduzido a escombros essas alegações. Como o desenvolvimento da crise económica, a “unidade” e “acção colectiva” previamente anunciada pelos governos europeus foram postos de parte, com vários governos nacionais a realizar grandes intervenções no mercado, em defesa dos seus próprios interesses económicos. Isto abalam a a UE e constitui um instrumento útil para vislumbrar o novo período de intensificação das rivalidades nacionais que irão acompanhar a recessão económica internacional.

Dividos e desesperados

No sábado, 4 de Outubro de 2008, à medida que as acções caíam a pique em todo o mundo e, na sequência do colapso e do resgate de uma parte significativa do sector financeiro os EUA, os líderes das quatro maiores economias da UE reuniram-se em Paris para discutir uma resposta comum coordenada à ameaça ao sector financeiro europeu. O britânico Gordon Brown, a chanceler alemã Angela Merkel, e os Presidentes francês, Nicolas Sarkozy, e da Itália, Silvio Berlusconi tinham atravessado duas semanas extenuantes, uma vez que, juntamente com os governos por todo o mundo, tropeçavam de um desastre para outro, aparentemente incapazes de estabilizar a economia mundial em queda livre. Pouco admira os quatro líderes não conseguiram chegar a acordo sobre qualquer acção conjunta.

Apenas alguns dias antes, tinham-se zangado com as acções dos seus homólogos irlandeses e gregos, que passaram a garantir todos os depósitos bancários. Merkel atacou as acções do Ministro das Finanças irlandês, Brian Lenihan, como “inaceitáveis”. Lenihan tinha emitido uma garantia para todos os depósitos, não só para os bancos de propriedade irlandesa, mas também em bancos estrangeiros baseados na Irlanda, o que que teve um efeito de distorção sobre os mercados europeus. No entanto, as acções independente do capitalismo irlandês, sem ter em conta os interesses dos seus parceiros da UE, juntamente com a falta de acordo dos quatro líderes sobre um pacote de resgate e salvamento conjunto em Paris, mostrou as limitações da integração capitalista europeia e a escala devastadora da crise.

A base para estas limitações é o facto de que diferentes grupos de capitalistas nacionais têm interesses diferentes e concorrentes. Enquanto o imperialismo e a globalização necessitam de uma maior difusão e inter-relacionamento internacional da economia mundial, a unidade básica sócio-económica do capitalismo continua a ser o Estado-nação. Embora as elites nacionais podem puxar em conjunto quando tudo parece estar bem, ou para melhor explorar os trabalhadores, em momentos de pânico e crise têm tendência para recuar para os seus próprios cantos. A garantia bancária irlandesa é o testemunho disso.

Esta tendência foi claramente reflectida no fracasso dos líderes da UE em implementar um plano de socorro para toda a União Europeia. Apesar de ser talvez no melhor interesse do capitalismo da UE, a idéia de um ‘escudo’, à escala da EU, para o sector bancário foi arredada. As observações do Ministro das Finanças alemão, Peer Steinbruek, derramam mais luz sobre a incapacidade do capitalismo europeu para agir como um. Ao afirmar que, no caso dos interesses financeiros alemães, o governo alemão deve continuar a ser “dono do processo”, explicou ele,

“A Chanceler e eu rejeitamos um escudo de protecção europeu, porque nós, como alemães não queremos pagar numa grande panela que não controlamos “.

Ao nível da UE, quando um pacote de estímulos foi finalmente aprovado, face à cadente necessidade, tinha-se passado mais de dois meses após o início da crise financeira.

Exposta a fraqueza do Euro

Até mesmo o Euro, a tão apregoada moeda comum da maioria dos estados da UE, em cima do décimo aniversário da sua introdução como um método de pagamento eletrónico, tem sido exposto pelos recentes acontecimentos como sendo tudo menos estável. O valor da moeda está em queda livre, no meio ao fracasso dos líderes a agir em conjunto para estabilizar os mercados. Relatórios ainda não oficiais sugerem que alguns cambistas estavam a cobrar dinheiro taxas diferentes para as notas impressas em diferentes países. Na Alemanha, aumentou o número de pessoas que retiraram dinheiro directamente de agências bancárias, em vez de caixas eletrónicas, pois elas poderão garantir que lhes são dadas notas de bancos alemães.

Como a crise desencadeada, Simon Derrick, chefe cambial do Bank of New York Mellon foi citado no Daily Telegraph,

“O que está a incomodar toda a gente é a clara falta de um governo unificado na Zona Euro … A minha preocupação é que isso poderá desencadear um efeite de bola de neve muito rápido e ameaçar a união monetária. ”

Esta incerteza quanto ao futuro da moeda Euro é inteiramente justificada.

O Euro e a União Monetária Europeia (UME), como a UE, constituem experiências instáveis na convergência de diversas economias nacionais, que não podem ser artificialmente ligadas entre si. O Euro foi estabelecido num período durante o qual capitalismo europeu estava na crista de uma onda económica e viu a introdução de uma moeda comum como uma ferramenta útil. A sua criação, no entanto, não levou a uma convergência das economias da UME, que se mantêm em carácter nacional. Contudo, um colapso ou crise num país UME terá implicações para a moeda, como um todo e, como a experiência de eventos em torno da actual crise testemunha, os estados mais fortes não serão facilmente convencidos a “espirrar” no interesse dos vizinhos em dificuldade .

Estes desenvolvimentos são também susceptíveis de prejudicar gravemente os argumentos recentemente apresentados por inúmeros comentadores económicos e políticos, como Peter Mandelson na Grã-Bretanha, que vários países da UE, actualmente fora do euro seriam melhor servidos aderindo ao euro nesta fase, fazendo uso da ‘estabilidade’, que seria fornecido. É provável que, se a Grã-Bretanha procurar entrar no Euro, a Alemanha e a França se oporão à incorporação do já em crise capitalismo britânico na UME, que já está sobrecarregada pelas economias em dificuldades da irlandesa, grega e espanhola. Para as outras economias, como os admitidos na UE após a aprovação do Tratado de Nice, em 2003, mas cuja incorporação na moeda Euro foi colocada em espera, ou, economias mais estáveis da UE, como a Suécia e a Dinamarca, que optaram por ficar de fora do Euro, a perspectiva de serem amarradas a economias em dificuldade não pode ser muito atraente.

“Flexibilização fiscal” e contracção do crédito.

Esta desunião e os egoísmos nacionais exibidos na reação dos governos europeus face a esta crise suscita a questão: em primeiro lugar, qual era a base de uma moeda europeia comum?

Na verdade, com o desenvolvimento da crise, as economias em dificuldades, como a Itália, com o seu notório e elevado défice (que quase causou uma crise cambial em 2006), ou a Espanha (que segundo uma previsão da Comissão Europeia pode vir a gerar um déficit de mais de 6% em 2009) , como a sua economia atingida pela explosão da sua bolha imobiliária, poderiam arrastar a moeda para baixo, o que afetará a todos os estados UME. O chamado “Pacto de Estabilidade e Crescimento”, que exige que os Estados-Membros mantenham um déficit abaixo de 3% ao ano para preservar a estabilidade da moeda, está a ser exposto como uma tentativa de irrealista de manter ligadas as economias da Europa.

Na verdade, nos últimos dias, quatro países da zona Euro (Espanha, Grécia, Irlanda e Portugal), foram avisados de que a rápida deterioração do estado de suas finanças públicas levaria a que a sua notação de crédito internacional fosse desclassificada. Isso terá implicações graves, já que os custos de empréstimos aumentaram para estes países. No contexto da actual crise, com os governos a pretenderem gastar na saída da recessão, estimulada pela contracção de empréstimos, o impacto destes acontecimentos poderá ser desastroso. No caso da Irlanda, por exemplo, onde o projecto endividamento para este ano é de cerca de € 20 mil milhões, quase metade da dívida nacional existente do país), os maiores custos de empréstimo irão agravar a sua situação económica. (O mesmo se aplica a Portugal, onde o projectado investimento público é muitosignificativo – TVG, novo Aeroporto e nova ponte sobre o Tejo – nota do SH)

Em resposta à inevitabilidade de uma série de países violarem as regras orçamentais da UE, foi acordada uma flexibilização temporária das regras, nos últimos meses de 2008. No entanto, alimentados pelos recentes desenvolvimentos, parece como se uma chuva radioactiva esteja a cair sobre da União Europeia. A desclassificação de um número de países que ‘ratings de crédito levou a um novo alargamento do fosso entre o valor das obrigações destes países, em comparação com os mais estados da UME “fiscalmente prudentes», como Alemanha, Bélgica e Países Baixos. O facto de que estas economias estão todas amarradas em conjunto pela União Monetária significa que os défices e desvalorizações em vários países europeus, terão um impacto negativo sobre as economias mais fortes da Zona Euro. No Financial Times (14 de Janeiro de 2009), Tony Barber e David Oakley delinearam o potencial de acentuadas discordâncias a surgir durante o impacto da “flexibilização fiscal” em várias economias nacionais, particularmente da Alemanha:

“A Alemanha, que tem feito grandes esforços para por a sua casa em ordem fiscal ao longo dos últimos três anos, está longe de estar sozinha na preocupação de que o excesso de flexibilização fiscal possa vir a infligir danos de longo prazo sobre a união monetária da Europa – um preço que os alemães estão inflexíveis em não pagar”.

No próximo período de turbulência económica, não possa ser excluída a hipótese de que países como a Itália, a Grécia ou a Espanha podem ser forçados a sair da UME ou do Euro.

Como o CIT consistentemente tem vindo a salientar, as contradições entre os interesses das várias economias nacionais não podem decisivamente ser vencidas na base do capitalismo. Dado o impulso da queda das economias planificadas estalinistas na Rússia e Europa Oriental, diversas potências europeias foram capazes de se unir e cooperar para assegurar condições favoráveis para o capitalismo em ascensão. A União Europeia também forneceu aos patrões a capacidade de competir melhor com as economias dos EUA e chinesa. No entanto, no que diz respeito a milhões de trabalhadores da Europa, a UE tem representado uma união de patrões e exploradores europeus, unidos pela necessidade de cada vez mais ataques aos trabalhadores.

Uma União de patrões

A natureza anti-operária e laboral da UE foi bem ilustrada pelo papel desempenhado pelas suas instituições durante o último período de boom económico, no reforço e coordenação, a nível da UE, da ofensiva neoliberal. Como os lucros a dispararem, o establishment da UE prosseguiu uma campanha odiosa de reduções dos salariais reais, de aumentos do horário de trabalho e de privatizações.

A UE desempenha um papel de liderança no desencadeamento de um assalto neo-liberal contra os serviços públicos. O Tratado de Lisboa, a intenção da “Constituição” da EU, que foi rejeitada pelos eleitores irlandeses em Junho de 2008 (apenas para ser recolocada a eleitorado, ainda este ano) é explícito na chamada para a “uniformidade nas medidas de liberalização”. Por outras palavras, a uniformidade da destruição dos activos do sector público em toda a Europa, e de venda de serviços públicos essenciais, incluindo saúde e educação, à cobiça dos especuladores.

Uma Europa Socialista

A rejeição do Tratado de Lisboa pelos eleitores irlandeses em Junho de 2008 permanece como um exemplo para os trabalhadores e os jovens da Europa, da forma como o establishment da UE pode ser derrubado. O Socialist Party (CIT na Irlanda) vai apelar para um outro “não” quando o tratado for colocado perante a população irlandesa novamente, apesar do facto de ter sido já rejeitada. No entanto, votar Não no referendo não será suficiente para resgatar os trabalhadores europeus do desemprego, dos ataques, e geral sofrimento que um período prolongado de desaceleração económica irá trazer. Os governos dos países da UE, e os líderes da UE vão tentar passar os custos da crise para os trabalhadores e suas famílias.

Os ataques dos patrões e dos governos irão provocar uma nova onda de radicalização, com os trabalhadores e jovens a ripostar. O desenvolvimento de novos partidos de massas e de luta dos trabalhadores de toda a Europa irão ser uma parte importante desse processo. A única alternativa viável à crise capitalista, o ciclo de expansões e colaspos, e os ataques é uma economia socialista planificada, em que o destino de empregos, casas e vidas não são determinados pelo casino do mercado capitalista. Ele iria ver a economia europeia planeada democraticamente, para atender as necessidades da grande maioria e não de super-ricos e os seus representantes na UE e os governos nacionais. As lutas dos trabalhadores europeus devem basear-se no poder da classe trabalhadora para dar fim à ditadura do grande capital europeu, representado pela elite da União, e para substituí-lo por um modelo socialista. Na base do controlo democrático dos trabalhadores sobre a economia e a sociedade, pode haver uma verdadeira solidariedade e parceria entre os trabalhadores de todos os países, nos Estados Unidos Socialistas da Europa.

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